Menandros I y su Conversión al Budismo

Seguro que a día de hoy todos conocemos multitud de personas famosas que son budistas, o que de alguna forma han adoptado en sus vidas la filosofía de Buda.

Pero dentro de todos estos "budistas famosos", tanto vivos como muertos, hay uno que tiene el honor de haber sido la primera persona documentada en convertirse al budismo.

Esa primera persona en reconducir su vida hacia la práctica budista, fue el rey indogriego Menandro I, personaje histórico del sigo primero antes de Cristo.

Para ser exactos y según los documentos, es el primer occidental en adoptar las enseñanzas de Buda de forma practicante y como filosofía de vida.

Aunque bueno... Lo de "practicante hasta el final de sus días" igual no es algo corroborado al cien por cien.

Lo que si tenemos es un libro llamado Milinda-Pañja, en el que sí se habla de ese paso hacia la fe budista de Menandro.

 

Pero antes de avanzar pongámos un poco de contexto histórico...

¿Quien era Menandros I Soter?

menander i

Menandros I Soter, nombre griego latinizado, fue uno de los más importantes reyes del reino Indogriego. 

El reino Indogriego, resumiendo de forma rápida, es una la escisión oriental del reino Grecobactriano y este a su vez del Imperio Seleucida, que apareció tras la muerte de Alejandro Magno en la parte oriental del gran imperio que creo, correspondiente al territorio Aquemenida conquistado por este...

Creo que se entiende...

Y tal y como su nombre indica, presentaba una singularidad cultural única y uno de los más interesantes sincretismos culturales de la antigüedad. 

arte greco-budista

Pues resumiendo, Menandro fue un rey de este reino desde el año 165 o 155 hasta el 130 a.C.

Las fechas no se conocen exactamente, pero está emplazado en ese periodo por los restos encontrados y según los historiadores. 

Su reinado se cree que fue largo y exitoso. Gran cantidad de monedas y de escritos antiguos, atestiguan la prosperidad y la extensión de su imperio (con hallazgos hasta en Gran Bretaña).

expansion del reino indo griego

En algunas fuentes griegas se habla de que Menandros fue un gran conquistador y extendió el reino hasta la antigua ciudad Patna, en el noroeste de la India actual, capital del antiguo imperio Maurya.

También de que repelió el ataque del usurpador grecobactriano Eucrátides I y mantuvo el reino controlado y seguro.

Y por último, se dice (o más bien cuenta la historia escrita) que en una ocasión Menandro se encontró con el gran sabio Nagasena, al cual durante un gran consejo, fue preguntando diferentes cuestiones relacionadas con el budismo que cambio por completo su vida.

La Historia del Milinda-pañja

El Milinda-pañjá o Las preguntas de Milinda, es un escrito (posiblemente en sánscrito antiguo) que data aproximadamente entre el 100 a.C y el 200 d.C.

En el se recoge el famoso diálogo entre Menando I (Milinda según las fuentes budistas) y el sabio Nagasena, al final del cual, el rey se convierte a la religión budista.

El texto, aparte de ésta historia tan singular, tiene un gran valor dentro de la cultura budista, ya que está recogido como uno de los libros fundamentales del Canon Pali en su edición birmana.

El texto está estructurado como una especie de diálogo platónico entre el rey y el sabio que da lugar a ese sincretismo particular, en el que las dos culturas se tocan, conocido como el Grecobudismo.

El diálogo entre Menandro I y Nagasena.

preguntas milinda-pañha

De acuerdo con el Milindapanha, Milinda, en idioma pali, o Menander (que podría ser Menandro I o Menandro II según que fuentes), abrazó la fe budista .

La situación y lugar donde se produce el diálogo es en una especie de gran consejo, donde Menandro está acompañado permanentemente de 500 soldados griegos y dos consejeros llamados Demetrius y Antíoco.

En el Milindanpanha, Menander es presentado como erudito, elocuente, sabio, capaz y rey de la ciudad de Sāgala en la India.

Durante todo el diálogo Menandro va preguntado a su interlocutor diferentes cuestiones, a través de las cuales se va profundizando en la ideosincrasia budista, hasta que finalmente, tras todas las revelaciones que el sabio va dando con sus respuestas, Menandro decide convertirse al budismo.

El destino final de Milinda.

La tradición budista relata que, después de su diálogo con Nāgasena, Menandro adoptó la fe budista "mientras dure la vida" y entregó su reino a su hijo, para así retirarse de la vida pública.

Se describe además, que finalmente alcanzó en Nirvana y la iluminación deseada.

 

Plutarco por otra parte escribe que Menandro murió mientras estaba en campaña, por lo que difiere con la versión del Milindapanha.

Plutarco muestra en la figura de Menandro, un ejemplo de gobierno benévolo (esto concuerda con la visión que se tiene de Menandro en el libro) y continúa explicando que los pueblos que sometió durante su reinado, lucharon por disfrutar del honor de su entierro. 

Finalmente compartieron sus restos entre ellos y los colocaron en Estupas para rendir homenaje a su figura.

 

Si nos vamos a la evidencia numismática, Sir William Tarn cree que de hecho murió, dejando a su esposa Agatoclea para gobernar como regente, hasta que su hijo pequeño Strato, pudiera gobernar correctamente en su lugar.

A pesar del éxito durante reinado, se sabe que después de su muerte, su imperio se dividió en una variedad de reinos indo-griegos, de diversos tamaños, estabilidad y con diferentes reyes.

Monedas de Menandro I

moneda de menadro con lanza

Menandro I ha dejado una gran cantidad de monedas de plata, bronce y alguna de oro, que es una de las evidencias por las cuales se cree que tuvo un reinado largo y próspero,.

Las monedas de Menandro representan la unión perfecta entre las culturas griega e india, creando así diseños y ejemplares de gran calidad y únicos. Que mezclaban las preciosas monedas griegas antiguas con diseños indios mas toscos.

 

Por una parte tenemos las acuñaciones en plata, en las que generalmente en  el anverso presentan leyendas griegas con su rostro y en el reverso escritos en kharosthi junto con la figura de Atenea.

En la mayoría de las monedas acuñadas su rostro en el anverso aparece con una diadema o cinta en su cabeza y a veces con un casco o con una lanza.

moneda de menander con casco

Este busto aparece rodeado por el texto griego: 

ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΣΩΤΗΡΟΣ ΜΕΝΑΝΔΡΟΥ
BASILEOS SOTEROS MENANDROU
REY SALVADOR MENANDROS

 

En el reverso se puede ver siempre a Athena Alkidemos con un rayo y portando un aegis o escudo. Adoptada como protectora por Menandro y representada sus monedas.

Athena Alkidemos continua apareciendo en gran cantidad de monedas de los posteriores reyes Indogriegos como legado de este gran rey

El texto que se ve alrededor de la figura esta escrito en kharosthi, un alfabeto antiguo usado entre los siglos III a. C. y III d. C. y que gracias a las monedas del reino Indogriego se pudo descifrar.

Generalmente se puede leer:

maharajasa tratarasa menamdrasa
rey salvador menandros.

 

La "primera" moneda budista.

moneda dharma

Dentro de todas las monedas de Menandro, la más destacada y que tiene relación con la historia que se cuenta y su conversión al budismo, es una cuadrada de bronce bastante particular, ya que solo se ha encontrado un ejemplar de ella.

En esta, se puede observar una pista fundamental que confirma el texto y la más que posible conversión de Menandro I.

rueda del dharma

Observando la moneda podemos ver en el anverso y rodeada por letras griegas, el símbolo budista conocido como la Rueda del Dharma (dharmachakra

Este símbolo budista es el más antiguo encontrado dentro del arte indio.

La moneda también cuenta con con la inscripción griega ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΣΩΤΗΡΟΣ ΜΕΝΑΝΔΡΟΥ y en el reverso el texto en Kharoshthi con la palma de la victoria que guarda proximidad con las diosa Atenea y Nike.

 

Es en ese preciso momento, durante el reinado del Menander, que el budismo es representado en una moneda por primera vez. 

Menander y despues sus sucesores, posiblemente fueron los principales propagadores de las ideas y representaciones budistas por toda la región histórica del Gandhara.

 

El sincretismo Grecobudista.

sincretismo grecobudista

Este sincretismo denominado el "greco-budismo", es un periodo histórico donde la cultura griega y el budismo convivieron y se influenciaron mutuamente.

Fue iniciado por las conquistas de Alejandro en la India y posteriormente continuado por los reinos Grecobactriano e Indogriego hasta la llegada del Islam a la india. 

Fue un periodo histórico relativamente largo y que influyo sobre todo en el apartado artístico, con la creación de las primeras representaciones de Buda en su forma humana e iniciando así el canon artístico que se extendería por toda la zona.

arte del grecobudismo

Esta unión influenció en numerosos aspectos de la numismática también, ya que a partir de Menandros, las monedas orientales griegas incluyeron símbolos y reminiscencias al budismo.

moneda zoilo i

Así tenemos las monedas del posterior rey Zoilo I donde se puede leer en el reverso "Dhramikasa" (Seguidor del Dharma) o las de Menandro II en las que se puede leer: maharajasa dhramikasa menamdrasa. que significa Menandro rey del Dharma. 

Además de símbolos como leones y elefantes asiáticos se mezclan con otros característicamente griegos como la maza o las gorgonas.

vitarka mudra budistas

Un rasgo particularmente interesante y que todavía se está estudiando, es que se representaron a sí mismos o a sus deidades griegas formando con la mano derecha un gesto simbólico idéntico al vitarka mudra budista (el pulgar y el índice unidos unieron, con otros dedos extendidos), lo que en el budismo significa la transmisión de las enseñanzas del Buda.

 

Y hasta aquí está pequeña historia sobre el posible primer budista de la historia o el primer occidental budista documentado.

Son estas historias las que personalmente dotan a las monedas de un mayor significado y transcendencia, puesto que uno descubre que todo tiene un sentido y un por que.

Independientemente de que Menandro I fuese el primer occidental budista o no, lo que tenemos claro es que es una bonita historia respaldada con algo tangible y real que son las monedas.


Deja un comentario

Por favor ten en cuenta que los comentarios deben ser aprobados antes de ser publicados