La Moneda del Japón - El Yen Japonés

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La actual moneda de Japón. El Yen

La historia de la moneda de Japón sufrió un cambio profundo con la adopción del Yen. Esto sucedió en el momento de la restauración Meiji (1868), con la caída del shogunato Tokuwaga y la apertura total del país al mundo occidental.

Fue una etapa de transición convulsa en la que, entre otras reformas y cambios, el gobierno opto por cambiar su viejo sistema de monetización a uno basado en un sistema decimal, similar a los sistemas establecidos a nivel mundial.

Los japoneses decidieron entonces adoptar un patrón de acuñación similar al dólar de plata con el nombre de "Yen", que significaba literalmente "objeto redondo".

El yen fue el tipo de moneda usada en Japón oficialmente por el gobierno Meiji y posteriores hasta la fecha actual, mediante una ley firmada el 10 de mayo de 1871.
El yen reemplazó el sistema monetario de la era Edo, un complejo sistema basado en el Mon, una moneda base de cobre y el Ryô una moneda de oro. 

 

El Yen como moneda oficial del Imperio del Sol Naciente. 

Al comienzo se acuñaron monedas de cobre y bronce con valores comprendidos entre 1 Rin y 2 Sen, de plata de 5, 10, 20 y 50 Sen y 1 Yen, además de monedas de oro de 1, 2, 5, 10 y 20 Yenes. Un Yen (圓) se dividía en 100 Sen (銭) y 1.000 Rin (厘).
De esta forma quedaba establecido un sistema de equivalencias mucho más sencillo, controlado e intuitivo.

En 1914 las monedas de 1 Yen japonés de plata, que eran el equivalente a las grandes piezas como los dólares americanos, dejó de existir, y el tamaño de las monedas de oro se redujo en un 50%. Progresivamente también se fueron cambiando los metales preciosos por níquel y aluminio.

Hasta los años 20 del siglo XX la economía japonesa se expandió enormemente y tras la Primera Guerra Mundial se destapó como una de las mayores potencias mundiales y primera potencia asiática.

Con su participación en el conflicto armado de la Segunda Guerra Mundial, se hicieron monedas de 5 y 10 yenes de cerámica en 1945 debido a la escasez de metales.
Una vez termindada la guerra, la moneda sufrión algunos cambios pero conservó la denominación de Yen.

Durante la evolución de la moneda hasta hoy, hubo periodos de severa devaluación, pero siempre en constante ascenso tras los estragos de la guerra. A día de hoy la economía de Japón es de las más estables y punteras del mundo, manteniéndose a la cabeza junto al dolar americano, el euro y la libra esterlina.


Como conocer la fecha a la hora de comprar monedas japonesas.

Es bastante sencillo si vamos por partes. Primero debemos identificar a que emperador pertenece la moneda. Suelen ser dos caracteres o kanjis y pueden estar a la derecha o a la izquierda. La fecha la empezaremos a leer de esos dos símbolos. 

Una vez tengamos esto claro, buscamos los símbolos centrales que equivalen a las fechas y obviamos el último. Aquí tenemos 3 posibilidades:

  • 1 kanji: Que indica el año del reinado y va de 1 a 10.
  • 2 kanjis: Aquí debemos de fijarnos en la colocación del carácter número 10 (十).
    Si se sitúa en la parte más alejada del nombre del emperador hay que multiplicarlo por el otro.
    Por Ejemplo 年十二治明.- Primero el símbolo del año (年), 10 (十) * 2 (二) y símbolo del emperador (治明). Sería el año 20 de la era Meiji.
    El otro caso en el que el símbolo 10 (十) esté al lado del símbolo del emperador se suman los dos.
    Por Ejemplo 年三十治明.- Símbolo del año (年), 3 (三) + 10 (十) y símbolo del emperador (治明). Sería el año 13 de la era Meiji.
  • 3 kanjis en este caso se multiplican los dos más próximos al símbolo del emperador y se le suma el tercero que está al lado del símbolo de fecha. 
    Por Ejemplo 昭和六十四年.- Símbolo del emperador (昭和), 6 () * 10 (十) + 4 () y símbolo del año (年). Sería el año 64 de la era Shōwa y el emperador, Hirohito.

Finalmente para saber el año de la moneda según nuestro calendario, debemos conocer el primer año de reinado del emperador en éste, sumarle el número obtenido y restar 1 al resultado final, porque comenzamos contando el año desde el año 1. 
Por Ejemplo 年八正大.- Símbolo del año (年), 8 (八) y símbolo del emperador (正大). Sería el año 8 de la era Taishō. El emperador Yoshihito empezó su gobierno en 1912 por eso tenemos que el año de las moneda sería 1912 + 8 - 1= 1919

Debemos fijarnos siempre de que lado se sitúa el kanji del emperador puesto que es desde ahí que se empieza a leer la fecha. Con esa premisa en mente sacaremos la fecha muy rápido.

Las monedas de Japón presentan estilos simétricos, limpios y con claras reminiscencias a su cultura, por eso son una excelente opción de proteccionismo si buscamos una temática con un fuerte carácter diferenciador.