Las Monedas Japonesas Antiguas y Las Monedas Samurais.

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La Moneda Japonesa Antigua

Existen varios periodos dentro de la moneda japonesa antigua, y estos se engloban desde la introducción de la primera moneda de Japón hacia el año 708 de nuestra era, hasta la restauración Meiji de 1868.

La historia de la moneda de Japón dice que las primeras monedas se introdujeron desde China hacia el año 708-715 aproximadamente, y las que se hicieron a semejanza de estas se conocieron como Wadô Kaichin o Wadōkaihō.

Marcó el inicio del uso de las monedas como pago y 1 Wadô equivalía a dos kilos de arroz. Eran de redondas, de cobre y con un agujero central cuadrado a imitación de las chinas. Circularon durante casi 250 años hasta que se devaluaron por culpa de las falsificaciones masivas y la reducción de cobre en ellas por parte del gobierno.

En el siglo XII se dispara la demanda de las monedas metálicas Chinas por el aumento del comercio con el país. En este caso se usaron monedas chinas en el territorio japones y poco a poco las monedas japonesas volvieron a circular masivamente. Una vez más, el descontrol y las falsificaciones volvieron a hacer presencia.

Para paliar este problema el shogunato Ashikaga en Kyoto junto con numerosos señores feudales intentaron regularizar esto. Para ello usaron oro y plata con los que acuñar monedas con metales precisos. De esta forma las monedas de cobre quedaron relegadas a moneda de cambio y las otras para una élite.

En este punto se podría decir que nació la moneda japonesa samurai, ya que las élites comerciaban con moneda japonesa de plata y oro y era regulada por el Shogún

A principios del siglo XVII en shogunato Tokugawa estableció el definitivo sistema monetario trimetálico. Comprendía acuñaciones totalmente japonesas en oro, plata y cobre, junto con sistemas de cambio regulados por pesos y metales.

De esta forma prohibió el uso de monedas de cobre importadas o acuñadas de forma privada. Se comenzó a acuñar la nueva moneda de cobre oficial, el Kan'ei Tsuho (寛永通宝) en 1670 después de un lapso de 700 años. Esta moneda se acuñaba en forjas autorizadas por el shogunato.

1 Koban de oro era igual a Ryō y este a su vez a un Koku, que era la medida de arroz para mantener a un hombre durante un año entero. El salario medio en el Japón feudal era aproximadamente de 6 Ryō anuales.

Tasas de cambio oficiales de la época:

  • 1 Ryô de oro = 50/60 Monme de Plata = 4,000 Mon de Cobre
  • Moneda de Oro: 1 Ryo (両) = 4 Bu (部) = 16 Shu (朱)
  • Moneda de Plata: 1 Monme (3.75g) = 10 Fun - 1,000 Monme = 1 Kan
  • Moneda de Cobre: 1,000 mon = 1 kanmon

Algunos valores de monedas japonesas antiguas y sus equivalentes.

  • Ryô (両), Es la moneda base de oro y el resto se calculan en base a esta.
  • Ôban (大判, gran sello). Es la mayor moneda de la época y equivale a 10 Ryô
  • Koban (小判, pequeño sello). Se acuñó por primera vez alrededor del año 1601, con el valor de 1 Ryô
  • Nibuban (二 分 判) Valía la mitad de un Koban
  • Ichibukin (一分金), Un cuarto de ryō de oro.
  • Ichibuban (一 分 ) podía estar hecho de plata u oro en cuyo caso era de 1/4 de Koban.
  • Nishuban (二 朱 判) e Isshuban (一 朱 判) que eran pequeñas denominaciones de plata u oro, antes de llegar a las monedas de bronce Mon o Sen.
  • Shu (朱), 1/16 de Ryō o 250 Mon.
  • Kanme (貫目) o Kan (貫), 3,75 Kg de plata) 1000 Monme.
  • Monme (匁) (3,75 g de plata) moneda base de plata que se subdividía en Fun (1/10), Rin (1/100) y Mō (1/1000).
  • Chôgin. Barra de plata con múltiples sellos y diferentes pesos
  • Mameita Gin (豆板銀), Pequeña moneda de plata con foma de judía.
  • Mon (文), 3,75 gramos de cobre, moneda base de cobre.

Como cierre decir que existen un número enorme de moneda japonesa antigua de la época feudal y variantes que se usaron en el Japón medieval durante esos años. No es sencilla de entrada esta rama de la numismática, pero con tiempo y pasión puede ser una de las más divertidas e instructivas si te atrae la cultura oriental en general.